• 虎爺
  • 神祉介紹 | 2013-11-29
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    台中南天宮除了關聖帝君正一龍虎玄壇武財神比干文財神爺可求財求事業之外,位於六樓關聖帝君神桌下的虎爺也是一大求事業的神明之一。

    窩在神明桌下的虎爺公,依照民俗信仰中的造型,約略分為兩種:
    一、黃虎爺:黃毛黑紋的虎爺,是土地公的坐騎,又尊稱為『虎爺公』 

    二、黑虎爺:又尊稱為『下壇將軍』『虎將軍』『黑虎將軍』,通常是西王母、保生大帝、張天師、武財神趙玄壇、李鐵拐、西秦王爺、天上聖母、池府王爺、霞海城隍、……等的坐騎或前導部屬。

     

      相當普遍的虎爺誕辰是農曆六月初六日;但虎爺的聖誕各地不同,一般在主神聖誕的第二天給虎爺做生日的習俗,像保生大帝吳真人與玄壇趙元帥的黑虎將軍都是在主人聖誕 農曆三月十五 的隔日慶祝。

      民俗信仰開運中,每逢端午節,有懸掛『艾虎』避邪的習俗,就是用艾葉紮成虎形,或剪彩紙成小虎形,在貼上艾葉,就叫做『艾虎』,掛在身上,可以避邪。

     

    祭祀虎爺公的供品,一般都是小三牲、雞蛋、鴨蛋、青肉、花枝、魷魚、小豬排、酒,水果就用蘋果(平安)、梨子(離開)其中一種即可,切忌用香蕉、鳳梨、葡萄。拜完必須帶回家煮來吃平安,尤其是煮給小孩子吃ㄧ點更好。唯一必須丟棄的只有制送『白虎煞』的供品,近人不察,以訛傳訛,虎爺前成堆的供品造成各宮廟相當的困擾。而虎爺多屬業務員及高層主管人員會來拜伺,都會將名片擺置虎爺旁,以虎爺為前導引領財源及阻擋工作上的小人與不利。

     

    虎爺雖然是動物神,但是民間相信虎爺能夠咬錢招財,特別是武財神玄壇趙元帥土財神福德正神都是騎虎出門,因此廣受商人奉祀。又因為虎爺窩在神桌下,高度與小孩子最接近,所以也被視為小孩子的守護神,歹飼的囝仔送去給凶猛的虎爺公契子會長得好、長豬頭皮的小孩用摸過虎爺下巴的黃古紙磨一磨就會自然好。

     

     

    而民間也有許多相關於虎爺的故事,也可讓大家更了解這常見確不熟悉的神祇。

    「忠」「孝」是漢人傳統社會中極被強調的為人處事基本觀念,因此在民間流傳的故事中,無論主角是人或動物,常會出現關於忠孝的事蹟,例如民間就流傳著一則關於老虎忠孝情義的傳說: 河南有一個以砍材、撿材維生並供養寡母的孝子,有一天到山裡面遇到一隻老虎,但這隻老虎有靈性,知道他是一個孝子,所以不但沒有傷害他,還幫他砍材、撿材,日子久了,孝子就把老虎帶回家,老虎和孝子的母親以及鄰居也都相處得很融洽。有一天孝子和老虎上山撿材,在撿材的時候,孝子不小心跌落山崖,落谷而亡,老虎在悲傷之餘,每天自動到山裡撿材、叼材到孝子的家中供養孝子的母親,人稱「孝虎」。後來朝廷到村裡徵兵,負責徵兵的將爺看到這隻老虎通達人性,於是將老虎帶到部隊中,一同作戰,並封其為前鋒將軍。這隻老虎奮勇殺敵、衝鋒陷陣,所到之處戰無不勝、攻無不克,因此眾人又稱之為「忠虎」。在一次的戰役中,老虎不幸被殺害,因此後人就將虎爺和王爺、戰神等共同祭拜,虎爺也成為王爺、戰神的腳力。 在這則傳說中,老虎既是「孝虎」,又是「忠虎」,所以在死後除了帶給人們生命意義的重要啟示之外,更受到人們的懷念,甚至將其與王爺、戰神供奉在一起,成了後人祭拜虎爺的由來。

     

    守廟之神
    虎爺具有凶猛威武之勢,能使各種妖邪退避,所以遠在漢代就已是鎮墓獸之一,後來也轉變成廟宇中的守護之神。
    台灣大部分的廟宇都會供奉虎爺,主要就是請虎爺保護主神,並且負責廟宇環境的安寧,確保廟中的環境不被打擾,具有驅除癘疫、惡魔以及鎮護廟宇的能力。

     

    身為前導與先鋒角色
    民間傳說虎爺具有驅逐癘疫、鎮邪除煞的能力,因此在神明出巡或廟宇落成的時候,都要先請虎爺打頭陣。在陣頭的隊伍中,虎爺是以先鋒的角色為神明開道。例如在台北新莊地藏庵的迎神慶典中,官將首是為主神大眾老爺開路的陣頭,在官將首團裡的成員就有虎爺將軍,扮演這個角色的人臉上畫著黃色的虎臉,肩上扛著虎頭鍘,意喻其引路開道、斬凶除惡的功能。 此外,每當有新廟落成時,都要舉行「入火」的儀式,表示傳遞香火、神明即將進駐之意。入火之後從此廟中有神,入火之神才具有神性。鹿港地區在神明進駐廟宇前會先有遊行活動,活動中由人戴著面具,象徵著土地公和老虎,由老虎先進入廟中掃除妖氣,接著土地公再進入廟中散播福氣,最後再請神明入廟安坐。老虎和土地公,一個威猛一個祥和的形象,除了成為有趣的對比,也反映出人們希望能驅邪納福的心情。 

     

    孩童的保佑者
    在民間的傳說中,虎爺能保佑小孩平安長大,並掌管著小孩子聰明伶俐。另一個關於虎爺與小孩的習俗是:將不好養(健康不佳或易吵鬧)的小孩子帶到有供奉虎爺的廟裡,在徵求虎爺的同意後認虎爺為「契父」,以此希望虎爺能保佑小孩平平安安的長大。在傳統的觀念中,老虎能趕走妖邪、鎮壓煞氣,而小孩子不好養,就是因為有妖邪在作怪,因此讓小孩認虎爺作「契父」,妖邪就不敢靠近小孩了。 傳說虎爺還能治療腮腺炎。過去民間相信「虎咬豬」的威力,所以當小孩子「生豬頭皮」——患腮腺炎——的時候,會希望藉由老虎的威力將豬咬走,讓小孩子痊癒。

     

    具有醫療能力
    虎爺是醫神保生大帝的腳力,因此人們相信,跟隨在保生大帝身邊的虎爺同樣具有醫治疾病的能力,不只能治好「豬頭皮」,也能有效控制成人疾病,甚至是家禽家畜的瘟疫。有些信眾會拿著金白錢抹一抹虎爺的下巴,再將之貼在長了瘡疾的地方,期待瘡疾痊癒。民國93SARS疫情嚴重的時候,彰邑明聖廟的虎爺曾出巡遶境,信眾期望虎爺的出巡遶境能控制SARS的蔓延。 

     

    能招財咬錢
    傳說中虎爺是土地公、保生大帝、西王母、趙公明等神明的座騎或腳力,祂跟隨著這些神明修行,也因此具有這些神明的神性。其中土地公和趙公明分別屬於民間信仰中的文財神和武財神,所以民間也相信虎爺具有財神的神性,能夠為信眾帶來財運。 土地公之所以為文財神之一,主要源自於民間「有土斯有財」的觀念。人們認為土地公掌管各地的土地以及農作的收成,因此能帶來財富;以致於土地公的職能除了是一方的土地之神,還是庇佑財運興盛的財神。

     

    武財神趙公明原為瘟神的角色,到了明代才以財神的角色出現在民間信仰中,明代的《封神演義》和《三教源流聖帝佛祖搜神大全》中所記載的趙公明都具備有財神的性格。在《封神演義》中,祂統領「招寶天尊」「納珍天尊」「招財使者」「利市仙官」等四位迎祥納福、招才進寶的神仙,在《三教源流聖帝佛祖搜神大全》的記載中祂也是民間買賣求財、公平仲裁的神靈。可以說趙公明為財神的地位在明代就已確認。 虎爺具有財神的角色屬性,除了因為跟隨在土地公和趙公明身邊而擁有了掌握財富的能力之外,在上古的四靈及陰陽五行的觀念裡,虎代表西方,西方屬金,而金又象徵財寶,所以在民間信仰中虎爺也被認為能帶來財富。

     

     

  • 文章屬性:求財 求事業 求平安
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